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当年未发生的「如果」:雷霆若留下Harden,如今的NBA又

    当我们要在NBA的史书中寻找最「如果」的话题就会不可避免地开始谈到2010年代早期的奥克拉荷马雷霆队了。

    当年未发生的「如果」:雷霆若留下Harden,如今的NBA又

    在用短短三年光景就聚齐了Kevin Durant、Russell Westbrook、Serge Ibaka和James Harden组成的核心框架后,雷霆队已经站到了缔造王朝的边缘。儘管LeBron James领衔的热火在2012年总冠军赛击倒了他们,但雷霆拥有着的是一群不到25岁的顶级天才。在阵中有Durant(23岁)、Westbrook(23岁)、Harden(22岁)、Ibaka(22岁)和Reggie Jackson(22岁)的情况下,雷霆只需要一名足以替代Kendrick Perkins的合格中锋就几乎能在接下来五年左右预定总冠军赛的一席。

    然而天不遂人愿,NBA联盟的生意经在雷霆的王朝尚未升起之时就被阻断了。

    Harden和Ibaka在2012-13赛季都进入了合约年,雷霆经理也注意到一旦同时续约二人就将缴纳奢侈税。雷霆的决策层最终没有选择咬牙为二人分别送上必要的高薪,而是对Harden採取了强硬态度。据ESPN报导,雷霆提供的价位比Harden的心理底线还低了450万美元。而在Harden没有立刻接受时,他们就把他送到了休士顿,后者立刻与他签下一份雷霆不肯拿出的四年顶薪合约。

    五年过去了,雷霆四少仅剩一人留队。雷霆在2016年选秀夜将Serge Ibaka送往魔术,Durant也在一个半星期后自由转会。即便是唯一留队的Westbrook,如果决定不接受雷霆开出的总额超过2亿美元的五年续约合约,也将在下一个夏天来临之际离开奥克拉荷马。

    如果当年雷霆留下Harden,如今的NBA又将是怎样一番景象呢?让我们按下重置键,然后开始探寻。

    四少的雷霆

    事后诸葛亮而论,雷霆显然搞砸了和Harden的续约谈判。他们为了不到500万的谈判差价,就放走了一位日后成长为两次MVP评选第二位的球员。

    当年未发生的「如果」:雷霆若留下Harden,如今的NBA又Danny Leroux在去年十一月的Sporting News写道,儘管Harden和Ibaka的新合约会让球队陷入奢侈税危机,但那也是过完2013-14赛季才会发生的事了。如果雷管在2012年秋天到2014年春天的日子里找到大幅削减薪水负担的其他办法,他们依然有可能在保住四少之后避开奢侈税。在近年薪资上限猛烈上涨的背景下,他们的错误追溯起来就更加显而易见了。

    Harden可能不会成为在休士顿长成的全能超巨,但他能治好很多雷霆因为他的离去而受困扰的毛病。当初雷霆将Thabo Sefolosha摆在先发以在杜威二人身侧负责防守,Harden则当上了最佳第六人,被看作替补席上的富人版Manu Ginobili。当前教头Scott Brooks需要同时让Westbrook和Durant休息时——他一直令人气愤地不这幺做——Harden可以高兴地站出来作为第一进攻选择,并作为预备队随时待命。

    伤病最终阻止了失去Harden的雷霆在后几年聚起的势头。在Harden交易后的第一个赛季雷霆取得59胜23负的战绩,但他们的冠军梦毁于Westbrook在季后赛首轮对上火箭时的左膝半月板撕裂;接下来一个赛季雷霆跻身西区决赛,但Ibaka在前一轮比赛的最终战中受到的小腿伤势已让他步履蹒跚;2014-15赛季,Durant因为挥之不去的右脚伤势只打了27场比赛;2015-16赛季Westbrook、Durant和Ibaka三人总算没有受伤,但西区决赛在3:1领先下被勇士翻盘彻底铺平了Durant离队的道路。

    如果雷霆留住Harden,2010年代中期的历史会被改写为雷霆倾覆了圣安东尼奥马刺和迈阿密热火的统治吗?或许吧。但雷霆在交易Harden时获得的Kevin Martin只留队一年就在2013年自由身离开,这让雷霆在拥有Durant、Westbrook、Ibaka和Reggie的情况下,在二号位的阵容深度单簙到了危险的程度(他们2013-14赛季的第五得分手是已33岁的Caron Butler)。

    倘若Harden还在,雷霆就能够禁得住Westbrook在2014年季后赛受伤的打击了。谁知道呢?或许雷霆也会发现Harden在支配球上的才能,就像上赛季的火箭教头D’Antoni一样。2013-14赛季的马刺是一台加满了油料的战车,他们拚命地冲在为2013年的惨痛失败向热火复仇的道路上,但Harden大概也会为他在2012年总冠军赛上的无所作为而全力赎罪。

    这样的思维试验又会导致什幺呢?失去了以首轮12号籤(即在Harden交易中获得的首轮之一)选择Steven Adams的机会,如果雷霆只有一个次轮用于在中锋位置的明显漏洞的话又会怎样?他们有机会拿到Rudy Gobert、Gorgui Dieng或者Mason Plumlee吗?想想一套由Westbrook、Harden、Durant、Ibaka和Gobert组成的先发,简直是2K中的梦幻阵容。

    西区的诸强

    当我们简单地想像着狂暴的雷霆四巨头在过去的五年如何在西区横冲直撞时,还可以猜猜联盟的其他球队会如何应对这一巨变。

    马刺队还是能保持他们每年50胜的脚步,他们毕竟是马刺。不过火箭呢?如果总经理Daryl Morey没有得到Harden,还会去求购一名超级明星吗?火箭队有前途光明的角色球员——林书豪、Patrick Beverley、Marcus Morris、Patrick Patterson和Chandler Parsons(在他膝盖受伤之前)——但他们的阵容需要补充最顶级的天赋。没有了Harden,火箭在之后几个赛季将不会成为一支冠军的竞争队伍。

    自此,多米诺骨牌效应还会继续扩大。Dwight Howard还会在2013年自由加盟火箭,或者说,他会留在湖人和Kobe并肩作战吗?而厌倦了陷入奥克拉荷马刀下的灰熊队,又能在过去的这个夏天打出「Grit and Grind(磨砺与绞杀)」的名号吗?DeAndre Jordan如果发现他在快艇无力踰越雷霆,会不会遵从自己的决定签约小牛呢?

    还有最终的重点:金州勇士的身上又会发生什幺呢?

    勇士在2015年完成了他们的争冠大业,而赛季早期因David Lee负伤而顶上先发的Draymond Green永恆地改变了球队进步的前景。当Green坐镇中路,Andre Iguodala锁死对面的侧翼,Stephen Curry和Klay Thompson则以空前的速度爆发能量。金州勇士发挥出了小球战术的恐怖力量,这至今使全联盟球队感到头疼不已。

    而如果Harden留在奥克拉荷马城,雷霆或许会挫败勇士的王朝。

    当勇士祭出他们的死亡五小,雷霆也能摆出Westbrook、Sefolosha、Harden、Durant和Ibaka的五人组与之对位。即便Iguodala缠住Durant、Thompson顶住Harden,Durant和Sefolosha也能在防守端各自回击Curry和Thompson。而当勇士不得不让Green、Iguodala和Harrison Barnes承担更多得分任务,雷霆依旧有Westbrook和Ibaka与他们对攻。

    当年未发生的「如果」:雷霆若留下Harden,如今的NBA又

    过去的五年时间里,没有球队能像2010年代早期的那支雷霆一样有能力掀翻这只勇士队,但两队永远没有机会较量了。Harden交易的两年之后,勇士才彻底完成崛起。

    经验教训?

    回首望去,雷霆在Harden的问题上犯下了无可置疑的大错。他们在交易中的主要收穫——Steven Adams,在几个赛季后成长为球队的可用之才,但他不可能在MVP的讨论中找到自己的名字。而对于刚刚打出近年最强数据和统治力表现之一的Harden(只略逊于他的前队友Westbrook),就是另一回事了。

    当年的那只雷霆如今应当成为那些想凭选秀完成重建的球队的警钟。确实,收集一些前途高远的年轻人并只支付他们新秀合约的价格挺不错,但时候一到,该花的钱还是要花的。如果管理层没準备好花钱续约年轻的核心阵容——即便这意味着会被推入奢侈税的危机——就会限制球队的上限或者减少他们犯错的空间。

    如果能保持健康,费城76人显然将成为下一个以雷霆模式崛起的球队。在拥有Joel Embiid、Ben Simmons、Markelle Fultz和Dario Saric的情况下,76人开始聚集一套能在2020年前后争夺冠军的年轻班底。然而由于Embiid进入新秀合约最后一年,明年夏天起76人的工资单就会开始暴涨。如果费城的制服组因为今年薪资上限的上涨不如预期,决定对Embiid的续约或者明夏自由球员的追逐强硬压价的话,76人会重蹈雷霆队在过去半个十年内的覆辙。

    明尼苏达灰狼、密尔瓦基公鹿和洛杉矶湖人也会在近年遇到同样的困难抉择,而芝加哥公牛、亚特兰大老鹰和印第安纳溜马也得在各自的重建道路上牢记雷霆的教训。维持工资单的稳定并非易事,Harden的经历教会其他球队不该只为避税就交易一名新秀合约最后一年的青年才俊,球队长期建设所潜在倚重的球队上限一旦损失,可比给老闆省几百万美元重要得多。

    问问任何一个鄙视此举的雷霆球迷就知道了。



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