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AI 晶片新创公司 Syntiant ,获得微软、英特尔等 6 大科技公司千万美
    AI 晶片新创公司 Syntiant ,获得微软、英特尔等 6 大科技公司千万美

    位于美国加州的 AI 晶片新创企业 Syntiant 获得由M12(前身为微软风险投资公司)领投的 2,500 万美元 B 轮融资,其他战略投资者包括亚马逊 Alexa 基金、应用创投(Applied Ventures)、英特尔资本、摩托罗拉解决方案风险投资、博世风投。

    Syntiant 首席执行长 Kurt Busch 表示:「我们很高兴得到这些世界上最伟大科技公司的支持。随着现有和新投资者的加入,我们也增加了董事会成员。未来我们能够将 Syntiant 的神经网路技术商业化,用于电池供电设备,真正实现普及的人工智慧。」

    身为一家新创公司,Syntiant 能获得多家知名科技厂商投资的一个重要的原因,就是产品独特性。据了解,Syntiant 打造的是一类全新超低功耗、高性能深度神经网路处理器,目标是让任何设备(包括电池供电系统)都能轻鬆添加语音控制。更具体地说,Syntiant 的神经决策处理器(Neural Decision Processor,NDP)没有传统处理器架构的限制,使用模拟神经网路,该网路可透过极高的内存效率达到极低功耗,并有大规模并行乘法累加计算的能力。Syntian 声称与传统的数位储存架构相比,NPD 的效率提高提高了约 50 倍。

    AI 晶片新创公司 Syntiant ,获得微软、英特尔等 6 大科技公司千万美

    据悉, Syntiant 第一批产品已成功流片,在 10 月稍早展示了原型 NDP,可同时支援数十种应用程式定义的音频和关键字分类,使开发人员能创建客製始终在线上的语音用户介面。同时,处理器针对音频数据速率进行最佳化,能辨识声音、检测音频事件、分类环境、分析感测器。

    Kurt Busch 表示,Syntiant 将使用新的融资实现初始产品商业化,并开始研发第二代晶片,还将扩大 Syntiant 技术在影片方面的应用。该晶片是 20 tera-operations/watt 的 NPD,计划于 2019 上半年开始提供样品。

    Syntiant 获得知名科技公司投资的另一个重要原因,就是 AI 处理器与投资方的业务能产生一定关联。英特尔副总裁兼英特尔投资集团总经理 Dave Flanagan 表示:「边缘端机器学习是定制半导体的新前线,领投 A 轮之后,我们对 Syntiant 取得的进步充满热情。」博世风投总经理 Luis Llovera 说: 「Syntiant 的技术和产品与博士的产品相关,特别是消费类感测器应用。」

    亚马逊 Alexa 基金主管 Paul Bernard 更表示:「Syntiant 完全符合我们推动语音技术创新的使命,他们的技术有像 Alexa 一样巨大的潜力,特别是在需要长续航、低功耗、高精準度语音辨识的场景,我们期待与 Syntiant 合作,将语音技术扩展到新设备和新场景。」

    应用创投负责人 Michael Stewart 则表示:「Syntiant 的神经网路技术及其以记忆体为中心的架构,与应用材料(Applied Materials)在材料工程领域的专长非常吻合,我们能在设备性能和新的材料驱动技术方面实现根本性的飞跃。」摩托罗拉解决方案首席技术长 Paul Steinberg 说:「由于许多用户的工作环境通常处于危险中,Syntiant 的深度学习能力非常适合资源受限的边缘设备,这些设备可帮助我们的客户包括警察、石油钻井工人等安全高效地工作。」

    由此可见,一家新创公司想获得融资和巨头的认可,拥有技术独特性很重要,当然这个独特的技术也需要有非常好的应用前景。如今,许多 AI 晶片公司都将目光瞄向 AI 视觉晶片,AI 语音晶片似乎被一些人认为是技术含量没那幺高的 AI 晶片,Syntiant 证明了只要产品够好,还是能获得认可。

    同时,也可以看到全球人工智慧晶片市场似乎没有降温迹象。根据 Allied Market Research 最近发表的报告,全球人工智慧晶片市场预计到 2025 年将从 2017 年的 45.2 亿美元达到 911.9 亿美元。推动 AI 发展的晶片巨头和新创公司都有机会。



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